Des « inondations catastrophiques » attendues en Californie à cause d’une énième tempête

information fournie parAFP13/01/2023
Des ouvriers agricoles construisent creusent un canal pour évacuer l’eau autour d’un champ de fraises, près la rivière Salinas en crue, en Californie, le 13 janvier 2023 ( GETTY IMAGES NORTH AMERICA / JUSTIN SULLIVAN )

Le centre de la Californie risque de subir des « inondations catastrophiques » ce week-end, ont averti vendredi les météorologistes, au moment où une huitième tempête consécutive s’abat sur des sols complètement détrempés, incapables d’absorber de nouvelles pluies.

L’Etat le plus peuplé des Etats-Unis est frappé depuis trois semaines par des précipitations frisant des records historiques. Entre inondations, glissements de terrain, vastes pannes de courant et chutes d’arbres, cette série de tempêtes a fait au moins 19 morts, selon les autorités.

Un nouveau système dépressionnaire a touché la Californie vendredi et les autorités du centre de l’Etat sont particulièrement inquiètes. Selon les prévisions, la péninsule de Monterey pourrait se retrouver coupée du monde à cause de la montée des flots, et toute la ville de Salinas, qui compte 160.000 habitants, pourrait être inondée.

« Toute la partie basse de la vallée de Salinas va connaître des inondations catastrophiques », a averti le service météorologique américain (NWS).

« Toute la ville de Salinas risque d’être inondée. La majeure partie de Castroville sera inondée. Toutes les routes près de la rivière Salinas seront inondées et impraticables », et plus de 36.000 hectares de terres agricoles devraient se retrouver sous l’eau, a-t-il ajouté.

Infrastructures, routes et habitations risquent de subir d’importants dégâts.

La rivière Salinas, déjà gonflée par des semaines de pluies torrentielles, devait atteindre son niveau maximal vendredi, sortant de son lit et provoquant une inondation qui pourrait durer jusqu’à dimanche.

– Île –

Plusieurs zones de la région sont sous le coup d’ordres d’évacuation, et la péninsule de Monterey risque de se retrouver coupée du monde si les routes sont coupées par les flots.

« Les habitants de la péninsule et de la région de Salinas doivent s’attendre à être isolés pendant deux ou trois jours », ont averti les autorités du comté de Monterey en début de semaine.

La rivière de Salinas, dans le centre de la Californie, déborde de son lit au milieu d'une série de tempêtes le 13 janvier 2023 ( GETTY IMAGES NORTH AMERICA / JUSTIN SULLIVAN )

La rivière de Salinas, dans le centre de la Californie, déborde de son lit au milieu d’une série de tempêtes le 13 janvier 2023 ( GETTY IMAGES NORTH AMERICA / JUSTIN SULLIVAN )

« La péninsule de Monterey pourrait devenir une île » à cause des crues, a prévenu la shérif locale, Tina Nieto, face à la presse, en demandant aux habitants de se préparer pour éviter de se retrouver piégés par les crues.

« Il s’agit d’un événement à évolution lente » et tous les endroits ne seront pas touchés en même temps, a-t-elle expliqué, en exhortant à la vigilance de chacun.

Une série de tempêtes s’est abattue sur la Californie ces dernières semaines. Les accalmies sont de courte durée et donnent à peine le temps aux autorités de nettoyer les dégâts avant le prochain déluge.

Des centaines de milliers de foyers et d’entreprises ont été privés d’électricité à différents moments.

Et ce n’est pas fini, selon les météorologues.

« Le temps instable qui règne actuellement dans l’ouest du pays (…) se poursuit malheureusement ce week-end, avec deux autres séries de fortes précipitations prévues », a prévenu le NWS.

– Série noire –

Dans les montagnes, ces précipitations se traduisent par d’importantes chutes de neige, avec plus d’un mètre attendu au cours du week-end dans la Sierra Nevada. De quoi rendre les déplacements dangereux ou impossibles.

Au moins 19 personnes sont mortes depuis le début de cette série noire. Des conducteurs ont notamment été retrouvés dans leurs voitures piégées par les flots, des personnes frappées par des chutes d’arbres, un couple a été tué par un éboulement et des cadavres ont été charriés par les crues.

La Californie est habituée aux conditions météo extrêmes, et les tempêtes hivernales sont courantes. Un tel enchaînement de déluge est en revanche hors du commun.

S’il est difficile d’établir un lien direct entre ces tempêtes en série et le changement climatique, les scientifiques expliquent régulièrement que le réchauffement augmente la fréquence et l’intensité des phénomènes météorologiques extrêmes.

Les pluies diluviennes des dernières semaines ne suffiront toutefois pas à en finir avec la sécheresse qui frappe durement cet Etat de l’Ouest américain depuis deux décennies.

« Quelques semaines de tempêtes ne sont pas suffisantes vu la sécheresse en Californie, mais c’est certainement bienvenu », a expliqué Jay Lund, directeur de l’université de Californie à Davis, au San Francisco Chronicle.

Selon les experts, plusieurs hivers de précipitations supérieures à la normale seraient nécessaires pour compenser la sécheresse des dernières années.

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