Des milliers de poissons morts dans le golfe de Gascogne : un navire-usine géant à l’origine du carnage

L’ONG Sea Shepherd a découvert des milliers de poissons morts dans le golfe de Gascogne. TWITTER – SEA SHEPHERD FRANCE
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Le Margiris, le deuxième plus grand chalutier du monde, est à l’origine du rejet de milliers de poissons morts au large de La Rochelle. Cette « marée grise » a été repérée jeudi 3 janvier par l’ONG Sea Shepherd. La France ouvre une enquête, l’Europe également.

L’ONG de défense de l’environnement Sea Shepherd a donné l’alerte, ce jeudi 3 février, après avoir découvert des milliers de poissons morts dans le golfe de Gascogne, à 300 kilomètres au large de La Rochelle.

Un scandale écologique dénoncé sur France 3 par la présidente de Sea Shepherd France, Lamya Essemlali. Selon elle, ces poissons sont des « captures accessoires » réalisées par des bateaux de pêche et rejetés à la mer. « Ça les encombre et si ces poissons qui ne sont pas ciblés par le navire, alors ils les rejettent. »

L'ONG Sea Shepherd a découvert des milliers de poissons morts dans le golfe de Gascogne.
L’ONG Sea Shepherd a découvert des milliers de poissons morts dans le golfe de Gascogne. TWITTER – SEA SHEPHERD FRANCE

Sauf que parmi les poissons rejetés se trouvent au moins 100 000 merlans bleus, une espèce dont la pêche est scrupuleusement encadrée. Chaque prise doit être déclarée à terre, et en aucun cas abandonnée en mer.

Le Margiris, un navire-usine, pointé du doigt

L’ONG cible principalement quatre navires-usines qui se trouvaient dans la zone au moment de la découverte. Et notamment le Margiris, le deuxième plus grand chalutier du monde, long de143 mètres et capable de traiter plus de 250 tonnes de poissons par jour.

Ce vendredi 4 février, l’équipage du Margiris est sorti du silenceDans un communiqué de l’association européenne des chalutiers congélateurs pélagiques (PFA), on apprend que le bateau reconnaît un incident de pêche.

Le chalut contenant des merlans bleus s’est brisé accidentellement, relâchant ainsi de manière involontaire des poissons en mer

« Fait rarissime, le chalut contenant des merlans bleus – une espèce soumise à quotas – s’est brisé accidentellement, relâchant ainsi de manière involontaire des poissons en mer. Conformément à la législation européenne, l’événement ainsi que les quantités pêchées ont été consignés dans le journal de bord du navire et signalés aux autorités lituaniennes, pays d’immatriculation du navire », peut-on lire sur le communiqué.

L'ONG Sea Shepherd a découvert des milliers de poissons morts dans le golfe de Gascogne.
L’ONG Sea Shepherd a découvert des milliers de poissons morts dans le golfe de Gascogne. TWITTER – SEA SHEPHERD FRANCE

La ministre de la Mer annonce une enquête, l’Europe aussi

Relayée par les médias et les associations de défense de l’environnement, l’affaire est désormais suivie de près. En réponse à une interpellation du journaliste Hugo Clément, la ministre de la Mer Annick Girardi a annoncé se saisir du dossier.

Sur Twitter, elle a demandé au Centre national de surveillance des pêches de « faire la lumière sur ce sujet afin d’identifier les causes de ces rejets importants de poissons. (…) Si une infraction devait être avérée, des sanctions seraient prises vis-à-vis de l’armateur responsable qui sera identifié ».

Le commissaire européen chargé de l’environnement, des océans et de la pêche, Virginijus Sinkevicius, a également annoncé sur l’ouverture d’une enquête.

NICOLAS ZARROUK

 

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