Royaume-Uni : le port de Felixstowe en grève pour huit jours

Members of the Unite union form a picket line at one of the entrances to the Port of Felixstowe in Suffolk, after backing industrial action by 9-1 in a dispute over pay, Sunday Aug. 21, 2022. Almost 2,000 workers at the U.K.'s biggest container port are launching an eight-day strike Sunday over a pay dispute, the latest industrial action to hit the U.K. economy. (Joe Giddens/PA via AP)

Quelque 1 900 membres du syndicat Unite, parmi lesquels des grutiers, des opérateurs de machines et des dockers, ont cessé le travail pour demander des revalorisations de leur salaire, en pleine crise du coût de la vie.

Le Monde avec AFP

Publié aujourd’hui

Après trois jours consécutifs de grèves ayant perturbé les transports, en particulier le rail, c’est au tour du port de Felixstowe d’être affecté. Une grève prévue pour durer huit jours a débuté dimanche 21 août dans le plus grand port de fret du Royaume-Uni, dernier épisode d’une série d’actions revendicatives touchant de nombreux secteurs pour demander de meilleurs salaires face à l’inflation record.

C’est la première grève depuis 1989 pour ce port situé dans l’est de l’Angleterre qui traite environ quatre millions de conteneurs par an. Quelque 1 900 membres du syndicat Unite, parmi lesquels des grutiers, des opérateurs de machines et des dockers, ont cessé le travail pour demander des revalorisations de leur salaire, en pleine crise du coût de la vie au Royaume-Uni. L’inflation a atteint, en juillet, 10,1 % sur un an et pourrait dépasser 13 % en octobre, le niveau le plus élevé dans un pays du G7.

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« 99 millions de livres sterling distribués aux actionnaires »

« Les docks de Felixstowe sont extrêmement rentables. Les derniers chiffres montrent qu’en 2020 ils ont réalisé 61 millions de livres sterling [près de 72 millions d’euros] de bénéfices », a déclaré la secrétaire générale de Unite, Sharon Graham. « Sa maison mère, CK Hutchison Holding Ltd, est si riche que, la même année, elle a distribué 99 millions de livres sterling à ses actionnaires. Donc, ils peuvent donner aux travailleurs de Felixstowe une augmentation de salaire correcte », a-t-elle avancé.

De leur côté, les responsables du port de Felixstowe se sont dits « déçus qu’Unite n’ait pas accepté [leur] offre d’annuler la grève et de venir à la table pour des discussions constructives afin de trouver une solution ». L’entreprise a dit avoir proposé une hausse de salaire qui lui semble « juste », de 8 % en moyenne et proche de 10 % pour les salariés les moins bien payés.

Le port « regrette l’impact que cette action aura sur les chaînes d’approvisionnement britanniques » et affirme travailler avec ses clients pour « limiter les perturbations ».

Une source portuaire a toutefois fait savoir à l’agence de presse PA que les grèves seraient un « inconvénient et non une catastrophe », affirmant que la chaîne d’approvisionnement était habituée aux perturbations depuis la pandémie.

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Le Monde avec AFP

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