Les États-Unis ont dépensé 21 000 milliards de dollars en dépenses militaires depuis le 11 septembre

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Le coût de la guerre contre le terrorisme et ses conséquences catastrophiques au pays et à l’étranger sont stupéfiants : 21 000 milliards de dollars, selon un nouveau rapport. Imaginez ce que nous pourrions faire avec cet argent si nous l’utilisions pour des besoins humains plutôt que de tuer des gens à l’étranger.

Plus tôt cette semaine, lors d’une conférence de presse marquant la fin de la guerre en Afghanistan, Joe Biden a fait ce qui est sans doute la remarque la plus encourageante de sa présidence à ce jour : « Cette décision concernant l’Afghanistan », a déclaré Biden, « ne concerne pas seulement l’Afghanistan. Il s’agit de mettre fin à une ère d’opérations militaires majeures pour refaire d’autres pays. » Compte tenu de la propre histoire de Biden , bien sûr, il y a de bonnes raisons d’être sceptique quant à la sincérité de ces mots – et, à juste titre, une grande partie de la liturgie impériale standard pourrait être trouvée au milieu de sa défense du retrait.

Néanmoins, alors même que l’administration s’éloigne officiellement de la logique qui a guidé la politique étrangère américaine depuis le 11 septembre, le résidu toxique de la « guerre contre le terrorisme » est presque certain de persister. Représentant un nouveau paradigme destructeur et sanglant dans l’histoire de la puissance américaine, les deux dernières décennies ont vu une culture croissante de militarisation qui est sans doute sans précédent.

Alors que les présidents, démocrates et républicains, projetaient la puissance militaire terrifiante de l’Amérique à l’étranger avec un coût humain catastrophique, la posture de guerre ouverte contre une série de menaces souvent éthérées et vaguement spécifiées a indéniablement changé la teneur de la vie à la maison également. De la croissance d’un appareil de sécurité intérieure tentaculaire à une politique d’immigration de plus en plus brutale, l’éthique martiale de la guerre contre le terrorisme s’est progressivement implantée dans les principales institutions de la vie américaine et a entraîné un prix intérieur qui a finalement détourné des milliards de dépenses publiques. d’autres priorités.

À bien des égards, cependant, leur cheminement vers cette conclusion est tout aussi révélateur. Notant à juste titre que le coût financier de la guerre contre le terrorisme ne s’est pas limité aux dépenses en chars, drones et missiles de croisière, les auteurs incluent toute une série de dépenses dans leurs calculs : de celles du ministère de la Défense (DoD) et de la Central Intelligence (CIA) à l’aide militaire internationale, aux avantages des anciens combattants et aux dépenses militaires engagées par d’autres agences fédérales (il s’avère que la guerre contre le terrorisme a également enrôlé la National Science Foundation et l’Administration maritime).

Les dépenses de sécurité intérieure sont également incluses, ce qui signifie que le chiffre de 21 000 milliards de dollars intègre en fin de compte les fonds alloués au ministère de la Sécurité intérieure (DHS) et à l’Immigration and Customs Enforcement (ICE). Leur justification est simple et convaincante : « Nous incluons la plupart des programmes dans le Département de la sécurité intérieure (DHS) », écrivent les auteurs, « en raison des origines de l’agence dans la réponse post-11 septembre, et en raison de sa mission principale de protéger le pays et les frontières des menaces extérieures.

Au total, ils calculent qu’environ 16 000 milliards de dollars ont été consacrés aux dépenses militaires (au moins 7 200 milliards de dollars étant consacrés à des contrats militaires), dont 3 000 milliards de dollars destinés aux programmes pour anciens combattants, 949 milliards de dollars au DHS et 732 milliards de dollars aux forces de l’ordre fédérales. En conséquence, le budget du Pentagone est maintenant plus élevé qu’il ne l’était au zénith de la guerre froide ou lors des opérations au Vietnam, en Corée et dans le golfe Persique, représentant finalement plus de la moitié du budget discrétionnaire fédéral au cours d’une année typique. Bien que ces dépenses aient culminé en 2010 et aient légèrement baissé depuis, elles restent bien au-dessus des niveaux d’avant 2001 – et seront certainement gonflées dans les années à venir par les opérations en cours en Somalie et la belligérance envers la Chine (entre autres).

En d’autres termes : l’ère de la guerre contre le terrorisme est peut-être officiellement révolue, mais son impact sur la société américaine et mondiale continuera de se faire sentir pendant des années, voire des décennies, à venir. Après avoir causé près d’un million de morts dans le monde selon une estimation , vingt ans de militarisme américain ont également déplacé trente-sept millions de personnes à travers le monde.

Comme les auteurs le soutiennent à juste titre, l’adhésion à des priorités différentes aurait pu produire une réalité tout à fait différente de celle dans laquelle nous vivons aujourd’hui. Pour une fraction du coût de ce que la guerre contre le terrorisme a extrait du Trésor, l’Amérique aurait pu décarboniser complètement son réseau électrique, effacer la dette étudiante, prolonger de dix ans le crédit d’impôt pour enfants anti-pauvreté de l’ère COVID , garantir une école maternelle gratuite, ont financé des vaccins COVID dans le monde entier – et ont encore de l’argent à revendre.

C’est un aperçu étonnant du genre de société que pourrait être l’Amérique si ses élites abandonnaient leur engagement envers le militarisme et la guerre.

A PROPOS DE L’AUTEUR

Luke Savage est rédacteur chez Jacobin .

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